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Qu'est-ce qu'un Edge Device, et pourquoi est-il si important pour l'IIoT ?

Découvrons ensemble pourquoi ils sont essentiels, comment ils fonctionnent et pourquoi vous devriez en avoir un.

Imaginez que quelqu'un vienne vous parler d'Internet Industriel des Objets. Vous entendrez beaucoup de termes comme "Cloud Computing", "Digitalisation", "Edge Devices" et bien d'autres encore. Si vous ne connaissez pas ces termes, vous finirez par vous perdre.
Les Edge Devices sont un élément important dans une application IIoT, même si, vous pouvez trouver des applications IIoT pour lesquelles vous n'avez pas besoin d'en avoir. Netilion Analytics est un bon exemple ; il vous permet d'utiliser toutes ses fonctionnalités sans avoir besoin d'un Edge Device. Maintenant, découvrons comment cela fonctionne, pourquoi vous devriez en avoir un.

Quelle est la différence entre l'OT et l'IT ?

Avant tout, apprenons les bases. Savez-vous ce que signifient OT et IT ? Quand nous parlons d'IT, nous faisons référence à la technologie de l'information. Dans un environnement industriel, l'IT est responsable de tous les ordinateurs de l'usine, de l'infrastructure Internet et intranet, du stockage des données et de leur sécurité.

L'OT fait référence à la technologie d'exploitation. Il est le réseau des instruments tels que les appareils de terrain, du système numérique de contrôle commande, d'équipements de surveillance, et où les données process sont échangées. Aujourd'hui, l'OT et l'IT convergent grâce à l'Internet Industriel des Objets.

Qu'est qu'un Edge Device ?

Imaginez que vous ayez un réseau de communication HART dans votre usine, puis demandez-vous comment vous pourriez accéder aux données depuis l'extérieur. Un Edge Device est l'élément de réseau capable d'assurer la connexion entre votre réseau local et un réseau externe où vous pouvez accéder aux données là où vous vous trouvez.

Peu importe que vous disposiez d'un réseau propriétaire ou non propriétaire, l'Edge Device est chargé de fournir les informations locales à un réseau externe. Si vous disposez de protocoles différents, il traduit également ces informations, établissant ainsi le lien entre les deux limites des réseaux.

Une application de Cloud Computing doit être alimentée avec toutes les données provenant des appareils intelligents. Selon le service que vous souhaitez utiliser, cela peut se faire manuellement en utilisant des applications pour collecter les données et en créant ensuite les jumeaux numériques nécessaires.

Cependant, pour analyser des diagnostics ou avoir un remplissage automatique des données, il est nécessaire de disposer d'un Edge Device pour établir une connexion sécurisée entre le réseau de terrain et le Cloud.

Imaginez que vous surveilliez les valeurs process à l'aide d'un Edge Device et un service de Cloud Computing lorsqu'un jour, la liaison se bloque. Que se passe-t-il ensuite ?

Rien, en fait - l'Edge Device stockera toutes les informations jusqu'à ce que la connexion soit rétablie, de sorte que vous ne perdrez aucune information sur le process. Pas mal, non ?

Un point à retenir cependant : tous les Edge Devices n'offrent pas un stockage local. Le besoin dépend de l'application et du service que vous souhaitez mettre en œuvre sur votre installation.

Comment fonctionne un Edge Device ?

Le fonctionnement d'un Edge Device est très simple : il relie deux réseaux différents et traduit un protocole en un autre. De plus, il crée une connexion sécurisée avec le Cloud. La cybersécurité est d'ailleurs un sujet majeur en ce qui concerne les Edge Devices et les services de Cloud Computing.

 
 

Un Edge Device est configuré via un accès local et dispose également d'un port pour le connecter à Internet et au Cloud. En général, on peut dire qu'un Edge Device est "plug-and-play", sa configuration est simple et vous n'y passerez pas beaucoup de temps. Consultez la procédure de configuration du SGC500 et voyez à quel point c'est facile.

Si vous souhaitez en savoir plus sur la cybersécurité et sur la manière dont elle est appliquée aux services de Cloud Computing et aux Edge Devices, vous pouvez lire l'article "La cybersécurité dans l'industrie 4.0. Quels sont les critères exacts de sécurité des données pour évaluer la sécurité d'un service numérique ?"

Pourquoi utiliser un Edge Device ?

Selon le service que vous souhaitez utiliser dans votre usine, les Edge Devices seront des éléments cruciaux pour collecter les informations et créer automatiquement les jumeaux numériques de vos actifs dans le Cloud.

 
 

Netilion Health est l'un des services pour lesquels vous devez avoir les appareils connectés au Cloud. L'Edge Device établit ce pont entre le terrain et le Cloud.

 
 

Maintenant, si vous voulez utiliser Netilion Library, vous n'aurez pas besoin d'un tel équipement. Vous pouvez utiliser votre ordinateur portable, votre smartphone, votre tablette ou votre Field Xpert pour créer le fichier et le stocker dans le Cloud.

Il est important de préciser que les Edge Devices sont essentiels dans les solutions IIoT car ils relient les informations de votre réseau à une solution Cloud. Ils n'affectent pas et n'écrivent pas sur votre réseau, ils ne font que collecter les données de celui-ci. Ils ne causeront jamais de problème de communication entre votre SNCC et les appareils de terrain.


  

Pour en revenir aux solutions traditionnelles, de nombreux systèmes de gestion des actifs (PAM) collectent des informations à partir du SNCC. De nombreux clients s'inquiètent de la connexion entre l'automate ou le DCS et le système PAM.

Si vous utilisez un Edge Device pour collecter des informations, vous n'aurez pas besoin de toucher à votre automate. La communication est à sens unique, rien n'est écrit dans le réseau et les données sont acquises avec la plus grande sécurité possible.

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